Dernier jour de campagne en Sierra Leone avant les élections de samedi

16 novembre 2012

Dernier jour de campagne en Sierra Leone avant les élections de samedi

Des affiches électorales à Freetown, le 14 novembre 2012 ©AFP

FREETOWN (AFP) – (AFP)

Des
dizaines de milliers de partisans de l’opposition se sont
rassemblés jeudi à Freetown pour le dernier
meeting clôturant la campagne avant les élections
générales de samedi en Sierra Leone,
considérées comme cruciales pour consolider la
démocratie dix ans après la guerre civile.

Vêtus aux couleurs verte et blanche du Parti du peuple
Sierra Leone (SLPP), le principal parti d’opposition, ses
militants et sympathisants ont bruyamment et calmement
défilé dans les rues de Freetown pour rejoindre un
stade de la ville où devait se tenir le meeting en fin d’après-midi.

Plus de 50.000 personnes se sont rassemblées dans le
principal stade de la ville pour écouter le discours de
Julius Maada Bio, principal adversaire du président
Ernest Koroma, qui a déclaré que son parti
n’accepterait pas une autre « élection sale ».

Les deux principaux candidats à la présidentielle –
couplée à des élections législatives,
régionales et municipales – sont le chef de l’Etat
sortant, Ernest Koroma, et le leader du SLPP, Julius Maada
Bio, ancien général qui a brièvement
dirigé une junte militaire en 1996 avant de rendre le
pouvoir aux civils.

Ernest Koroma, élu en 2007 et qui se présente pour
un deuxième et dernier mandat de cinq ans, est
donné favori, mais Julius Maada Bio, qui a réussi
à rallier le soutien d’une grande partie de jeunes
frappés par le chômage, pourrait le contraindre
à un second tour et créer la surprise, selon les observateurs.

 Le président sortant a su attirer de nombreux
investisseurs pour reconstruire les infrastructures de base
détruites (routes et réseau électrique)
pendant la guerre civile, l’une des plus sanglantes de
l’histoire récente de l’Afrique qui, de 1991 à
2002, a fait quelque 120.000 morts.

Mais ce n’est pas suffisant, estiment les partisans du SLPP
et de son candidat.

« La majorité du peuple souffre dans ce pays »,
affirme l’un d’eux, Mohamed Jango, 43 ans, qui travaille
dans un agence de publicité. »Tout le monde ne va
pas profiter des routes (…) tout le monde n’a pas de
véhicule », dit il.

Un autre, Ibrahima Ba, juge les améliorations
apportées par le régime Koroma
« cosmétiques ». »Avoir à manger juste
pour un jour est diffcile », dit-il.

Pays aux
ressources naturelles considérables – diamants,
bauxite, or, minerai de fer et pétrole sur le point
d’être exploité – la Sierra Leone a une
économie fragile et les revenus de ses richesses sont
mal répartis.

Le taux de chômage chez les jeunes, majoritaires au sein
d’une population de près 6 millions de personnes, varie
de 60% à 65%.Le taux de mortalité maternelle et
infantile reste l’un des plus élevés au monde et
l’espérance de vie est de seulement 47 ans.



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