Kenya : 43 morts dans la fusillade à Nairobi dans un centre commercial

kenyaCe samedi, huit à dix hommes armés et masqués ont ouvert le feu sur les clients et le personnel d’un centre commercial de luxe à Nairobi, tuant au moins 43 personnes selon le journal local Standard, en blessant des dizaines d’autres et prenant des otages.

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L’objectif des assaillants n’est pas clair pour l’instant. Au fil des heures, l’hypothèse de l’attaque terroriste semble se confirmer.

Des soldats kényans et des unités d’élite sont venus soutenir la police. Des soldats étaient visibles autour du bâtiment, le «Westgate Mall», que les assaillants non identifiés ont attaqué à l’arme automatique et à la grenade peu avant midi. Une source sécuritaire sur place a confié que les forces spéciales kényanes menaient des opérations pour sécuriser le centre commercial, survolé par des hélicoptères de la police et de l’armée, et pour évacuer les clients et employés piégés à l’intérieur.

Proche du siège local des Nations unies, ce centre commercial est régulièrement cité par les sociétés de sécurité comme une cible possible de groupes liés à Al-Qaïda, tels les insurgés somaliens shebab, qui ont souvent menacé de mener des attaques sur le territoire kényan à cause du soutien militaire de Nairobi augouvernement somalien.

«A l’arrière du centre commercial, il y a 13 cadavres, à différents endroits. Mes collègues qui se trouvaient aux étages supérieurs disent qu’il y a plus de cadavres», a déclaré un haut gradé de la police sur place.

L’attaque est toujours en cours. Une violente fusillade était audible depuis l’entrée de policiers dans le bâtiment de quatre étages. Les forces de sécurité progressaient magasin après magasin pour évacuer les personnes prises au piège et tenter de déloger les hommes armés, masqués et vêtus de noir selon des témoins, qui détenaient au moins sept otages. «Ils ont sept otages, c’est confirmé», a déclaré un policier sur place.

Une scène de guerre

Selon un témoin, les assaillants ont «exécuté» des clients et parlent une langue étrangère, peut-être l’arabe ou le somali. Mais, a-t-il ajouté, «je n’en suis pas sûr car je ne parle pas ces langues».

Des hommes et des femmes terrifiés, certains tenant des enfants dans les bras, fuyaient la zone en courant, certains blessés. D’autres rampaient le long de murs pour éviter les balles perdues. Plusieurs voitures constellées d’impacts de balles étaient abandonnées çà et là.

De nombreux véhicules de police et des ambulances encerclaient le «Westgate Mall», fréquenté par les riches Kényans et les expatriés. Ce centre commercial, ouvert en 2007, compte des restaurants, des cafés, des banques, un grand supermarché et un cinéma multiplexe qui attirent des milliers de personnes chaque jour.

Selon une journaliste de l’AFP-TV, des policiers et des gardes de sécurité tentaient de sécuriser le cinéma où d’autres otages pourraient être retenus, et au moins 20 personnes cachées dans un magasin de jouets situé à l’un des étages supérieurs ont été évacuées. Le patron d’un magasin a témoigné qu’à un moment, «il semblait que les tireurs avaient pris le contrôle de l’ensemble du centre commercial».

«Les hommes armés ont tenté de me tirer dans la tête»

Sudjar Singh, qui travaille dans le centre, en a réchappé de justesse. «Les hommes armés ont tenté de me tirer dans la tête mais ils m’ont manqué. Au moins 50 personnes ont été touchées» par des balles, a-t-il déclaré. «J’ai vu un petit garçon évacué sur un caddie, il devait avoir cinq ou six ans. Il avait l’air mort», a-t-il ajouté. Annette, une autre survivante, raconte avoir «vu trois des attaquants vêtus de noir, les visages masqués, et ils avaient de gros fusils».

Kenneth Kerich faisait ses courses lorsque l’attaque a commencé. «Soudain j’ai entendu des coups de feu et tout le monde s’est mis à courir. Je me suis allongé au sol. J’ai vu deux personnes tomber et saigner, je pense qu’elles ont été touchées par des balles, a-t-il dit. Au départ nous pensions que c’était la police qui affrontait des voleurs. Mais nous n’avons pas pu nous enfuir avant que les policiers n’entrent (dans le centre commercial), tirent en l’air et nous disent de sortir».

La police a enjoint aux habitants de rester à l’écart. «Il y a un incident à Westgate et nous demandons instamment au public de rester à l’écart», a déclaré le chef de la police David Kimaiyo. «Nos agents (…) sont en train d’évacuer ceux qui sont à l’intérieur et ils recherchent les assaillants», avait-t-il ajouté. «Nous avons réussi à mettre à l’abri un certain nombre de personnes. Nous demandons aux Kényans d’éviter cette zone pendant que nous poursuivons les voyous», a indiqué le ministère de l’Intérieur kényan via un message posté sur Twitter.

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