Nigeria : quatre morts et une église brûlée dans une émeute

22 novembre 2012

Nigeria : quatre morts et une église brûlée dans une émeute

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Des policiers dans la ville de Kano au nord du Nigeria, le 13 mai 2004 ©AFP

KANO (Nigeria) (AFP) – (AFP)

Quatre
personnes ont été tuées, une église et
des magasins incendiés jeudi dans une ville du nord du
Nigeria, au cours d’une émeute de musulmans
provoquée par une erreur de prononciation prise pour un
blasphème, selon des habitants, la police ne confirmant
pas ce bilan.

Ces violences ont éclaté le jour même d’une
visite de l’ex-Premier Ministre Tony Blair et du futur
dirigeant de l’Eglise anglicane Justin Welby dans la
capitale nigériane pour le lancement d’un programme
pour la réconciliation des musulmans et des chrétiens.

Ce qui s’est passé dans la ville de Bichi a
été causé par « la
désinformation », a déclaré le chef de la
police de Kano (Nord), Ibrahim Idris, à des
journalistes.Selon lui, « des rumeurs ont circulé
selon lesquelles quelqu’un avait blasphémé le
prophète et cela a provoqué les troubles ».

Selon le chef de la police de Kano, un tailleur
chrétien a mal prononcé le nom d’une robe en
discutant avec son voisin musulman en Haoussa, la langue la
plus parlée dans le Nord, disant sans le faire
exprès « le prophète est venu au marché ».

Des habitants de Bichi ont assuré que quatre personnes
étaient mortes et qu’une église et des magasins
appartenant à des chrétiens avaient été brûlés. 

« Quatre Igbos ont été tués dans
l’attaque.L’un d’entre eux a été jeté dans
un fossé près de ma maison », a
déclaré un des habitants, les Igbos étant
majoritairement chrétiens.Un autre habitant a dit
avoir vu quatre corps « tailladés par les machettes
des émeutiers ».

Mais le responsable policier a déclaré qu’aucune
victime n’avait été recensée. 

Bichi se trouve à 30 km de Kano, une des plus grandes
villes du nord du Nigeria.

« Beaucoup des magasins tenus par des chrétiens et
une église ont été brûlés par une
importante foule de jeunes musulmans qui ont fait des feux
sur la route et interrompu la circulation », a par
ailleurs déclaré un habitant.

Une infirmière de l’hôpital général de
Bichi a rapporté que le tailleur accusé du
blasphème involontaire avait été
évacué vers Kano pour y être soigné
après avoir été sévèrement battu.

En visite à Abuja, l’ancien Premier ministre
britannique Tony Blair a appelé les Nigérians
à faire reculer l’extrémisme, alors que le groupe
islamiste Boko Haram a tué des centaines de personnes
depuis 2009 et veut imposer la création d’un Etat
islamique dans le nord du pays.

« Ces groupes peuvent seulement opérer si
l’environnement dans lequel ils opèrent ne les rejette
pas tout le temps », a dit M. Blair à des
journalistes, assurant qu’une population hostile
à l’extrémisme pourrait servir « de
contrepoids » aux radicaux violents.

« Comprendre et respecter les différentes religions
est primordiale pour garantir une paix durable, » a
ajouté M. Blair lançant une initiative de sa fondation.

Le Nigeria, pays le plus peuplé d’Afrique, avec 160
millions d’habitants, et premier producteur de pétrole
du continent, est divisé entre le Nord, majoritairement
musulman, et le Sud à dominante chrétienne.

Des tensions ethniques et religieuses dans le pays
conduisent fréquemment à des vagues de violences.

En 1995, un commerçant chrétien de Kano
accusé d’avoir profané le Coran avait
été sorti de prison de force par un groupe de
musulmans et décapité.Sa tête avait
été montrée à travers la ville,
piquée sur une lance.

En 2002, des émeutes à Kaduna liées à
l’annonce de la tenue d’un concours de Miss monde au Nigeria
avaient fait près de 250 morts.La parution d’un
article de journal suggérant que le prophète
aurait pu souhaiter se choisir une femme parmi les
participantes avait notamment provoqué la foudre des émeutiers.



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