Sierra Leone : élections cruciales pour le renforcement de la démocratie

17 novembre 2012

Sierra Leone : élections cruciales pour le renforcement de la démocratie

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Une femme vote à Freetown pour les élections générales, le 17 novembre 2012 en Sierra Leone ©AFP

FREETOWN (AFP) – (AFP)

Les
Sierra-Léonais votaient samedi à des élections générales –
présidentielle, législatives, régionales et
municipales – déterminantes pour la consolidation de la
démocratie, dix ans après la fin de la guerre
civile qui, de 1991 à 2002, a fait 120.000 morts.

Quelque 2,6 millions d’électeurs étaient
appelés à voter.Pour la présidentielle, les
deux principaux candidats sont le chef de l’Etat sortant,
Ernest Koroma, 59 ans, donné favori, et
l’ex-chef d’une junte militaire qui a dirigé le pays
quelques mois en 1996, Julius Maada Bio, 48 ans.

Dans l’après-midi, les observateurs se montraient
satisfaits du bon déroulement du vote.

« Jusqu’à maintenant, nous avons constaté un
grand enthousiasme des Sierra-léonais pour aller
voter », a déclaré Richard Howitt, chef de la
mission d’observation de l’Union européenne (UE).

De longues
files d’attente se sont formées devant les bureaux de
vote dans tout le pays, les électeurs patientant depuis
plusieurs heures avant leur ouverture peu après 07H00
(locales et GMT).Les bureaux ferment à 17H00.

Dans la communauté de l’Eglise du Christ, dans le centre
de Freetown, Joseph Lamin, un charpentier de 26 ans, a
été le premier à déposer son bulletin
dans l’urne. »Je fais la queue depuis 23 heures hier
soir et je suis très motivé par ces
élections.Je vote pour qu’il y ait plus
d’investissements au Sierra Leone et pour qu’un bon
président soit élu », a-t-il expliqué.

Les forces de l’ordre étaient fortement présentes
dans les rues de Freetown où la circulation automobile
a été interdite, hormis pour les véhicules
dûment accrédités.

Ernest Koroma, élu une première fois en 2007 et qui
sollicite un second et dernier mandat de cinq ans, a
voté dans l’ouest de Freetown et s’est
déclaré « assuré » de sa victoire. »Je crois que le peuple de Sierra Leone va m’accorder sa
confiance pour cinq nouvelles années », a-t-il dit
après avoir voté.

Son principal opposant a également voté à
Freetown, se disant lui aussi certain de l’emporter.

 

Divisions politiques et ethniques

 Malgré un fort potentiel économique
grâce à d’importantes richesses minières –
diamants, bauxite, or, minerai de fer, pétrole off
shore – la Sierra Leone demeure un pays pauvre où les
revenus de ces richesses ne sont pas équitablement répartis.

Le taux de chômage chez les jeunes, majoritaires au sein
d’une population de près 6 millions de personnes, varie
de 60% à 65%.Le taux de mortalité maternelle et
infantile reste l’un des plus élevés au monde et
l’espérance de vie est de seulement 47 ans.

Julius Maada Bio, un ancien général ayant
participé à un coup d’Etat en 1992 et
brièvement dirigé la junte militaire en 1996,
avant de rendre le pouvoir au président élu Tejan
Kabbah, a mené sa campagne sous le slogan « Un pays,
un peuple », alors que les atrocités de la guerre
sont toujours dans les esprits.

Comme dans de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest, les
divisions politiques recoupent le plus souvent les divisions
ethniques en Sierra Leone.

Le Parti du peuple de Sierra Leone (SLPP) de Julius Maada Bio
est essentiellement soutenu par les ethnies du Sud et de
l’Est, et le Congrès de tout le peuple (APC) du
président sortant par celles du Nord et de l’Ouest.

La campagne électorale s’est cependant
déroulée sans violence, hormis quelques incidents sporadiques.

Julius Maada Bio, qui a rallié le soutien d’une grande
partie de jeunes frappés par le chômage, pourrait
contraindre le président sortant à un second tour
et créer la surprise, selon les observateurs.

Ernest Koroma a su attirer de nombreux investisseurs pour
reconstruire les infrastructures de base détruites
(routes et réseau électrique) pendant la guerre
civile, mais ce n’est pas suffisant, estiment les partisans
du SLPP et de son candidat, en rappelant qu’on « ne mange
pas » les routes et l’électricité.



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