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Un adolescent de 17 ans découvre une planète après trois jours de stage à la Nasa

Wolf Cukier, 17 ans, a pointé l’existence d’une nouvelle planète de la taille de la Terre baptisée TOI 1338b.

Si un stage en entreprise peut parfois être synonyme de distribution de cafés et de corvées de photocopies pour beaucoup d’étudiants, ce n’est pas le cas de Wolf Cukier qui a découvert l’existence d’une planète lors de son troisième jour à la Nasa.

Le 6 janvier dernier, l’agence a annoncé la découverte d’une nouvelle planète de la taille de la Terre et à une distance ni trop proche ni trop éloigné de son étoile pour que de l’eau liquide y soit (peut-être) présente et donc potentiellement habitable.

Rebaptisé TOI 1338b, la planète a été détectée par le logiciel chasseur de planètes TESS. Oui, mais pas seulement. Cette trouvaille est aussi le fruit du travail d’un stagiaire de 17 ans, Wolf Cukier.

Cet adolescent était en stage depuis 3 jours au centre spatial Goddard dans le Maryland, quand il a lui a été demandé d’analyser les données de TESS. C’est alors qu’il a relevé quelque chose de « suspect ».

Alerté, Veselin Kostov, son tuteur, s’est penché sur la découverte du jeune homme, et a confirmé qu’il avait probablement déniché une nouvelle planète : « Wolf et moi avons passé des heures à vérifier la fiabilité de notre découverte. Une fois que nous étions sûrs de nous, nous avons contacté nos collègues » explique Veselin Kostov au journal « The Independent ».

La planète TOI 1338b est « 7 fois plus grande que la Terre. Elle tourne autour de deux étoiles. L’une 10 % plus massive que notre Soleil, l’autre trois fois moins grande et moins lumineuse », rapporte le « Washington Post ».

La Nasa découvre une planète de la taille de la Terre dans une « zone habitable »

Un article coécrit avec des astronomes

Cette découverte marque le début d’une nouvelle carrière pour le jeune scientifique. Wolk Cukier a été invité à consigner son travail dans un article scientifique, coécrit avec des astronomes et qui sera publié après révision scientifique.

La découverte de Wolf Cukier a été saluée cette semaine par la Société américaine d’Astronomie, réunie à Hawaii.

Une belle manière de commencer l’année, et de confirmer sa vocation : Wolf espère étudier la physique ou l’astrophysique dans des prestigieuses universités américaines, telles que Stanford, MIT ou Princeton.

Source: L’Obs

Publié le 13 janvier 2020 à 12h00

La Rédaction

1 commentaire sur Un adolescent de 17 ans découvre une planète après trois jours de stage à la Nasa

  1. Apparemment, certaines de ces inforations sont éronées si on peut croire ce que la chaine BBC a difusé ces derniers jours. Selon une source directe de la NASA, la BBC a annoncé que la nouvelle planète qui a été découverte par le nouveau satellite de la NASA « TESS » (Transiting Exoplanet Survey Satalite) se trouve dans une distance de plus de 100 années lumiere de notre planète (une distance dérisoire si on croit à l’immensité de l’univers). La nouvelle planète a été baptisée TOI-700d pas TOI 1338b. Elle est plus grande de 20% de la Terre. Elle ne tourne pas au tour de 2 étoiles mais au tour d’une seule étoile de type naine rouge qui est respectivement plus petite que notre soleil et moins lumineux. Toutes fois, TOI-700d orbite dans une zone appelée « zone habitable » (ni trop prêt, ni trop loin de son étoile). Ce qui laisse penser qu’elle se trouve sur une fourchette de distance où l’eau liquide peut exister. Je précise ici que les données qui ont été transmises par TESS indiquent que l’exoplanète TOI-700d tourne au tour de son petit étoile en seulement 37 jours. Pour information, le télescope JAMES WEBB encore en construction est le plus grand et le plus ambitieux des projets que la NASA en collabpration avec les centres spatiaux canadien et européen n’a jamais réalisé. L’envoie de ce télescope aux étoiles est prévu en 2021 d’où l’efficacité de pouvoir étudier précieusement TOI-700d repose sur le lancement du télescope JAMES WEBB en construction à Redondo Beach en Californie aux États-Unis.

    La question fait la une de médias:

    « TOI-700d » peut-elle accueillir l’être humain » ?

    Réponse en 2021 pour un nouvel espoir d’une génération future.

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