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Virus en Chine : 38 morts en 24 heures, l’OMS appelle « le monde entier doit agir »

Il s’agit du pire bilan de décès en une journée. Au total, le virus a fait 170 morts et contaminé environ 7700 personnes.

Le bilan de l’épidémie de pneumonie virale s’est alourdi à 170 morts ce jeudi en Chine après un bond sans précédent du nombre quotidien de décès, tandis que s’organisait le rapatriement de Français piégés à Wuhan, désormais coupée du monde depuis une semaine. L’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a appelé le « monde entier à agir » face au nouveau coronavirus, doit tenir ce jeudi une réunion pour déterminer si l’épidémie « constitue une urgence de santé publique de portée internationale ».

Les autorités chinoises ont fait état ce jeudi matin de 38 décès sur les 24 heures précédentes, soit la plus forte progression quotidienne depuis le début de l’épidémie en décembre, portant le bilan à 170 morts. Le nombre de patients contaminés a bondi à environ 7700 en Chine continentale (hors Hong Kong), dépassant désormais largement le nombre de personnes infectées en 2002 et 2003 par l’épidémie du Sras qui était de 5327. Ce virus avait alors fait 774 morts dans le monde, dont 349 en Chine continentale.

Wuhan, la métropole du centre de la Chine d’où est partie l’épidémie, est désormais coupée du monde depuis une semaine, tout comme la quasi-totalité de la province environnante du Hubei. Alors que ce cordon sanitaire draconien, imposé le 23 février, interdit à quelque 56 millions d’habitants de quitter la région, les États-Unis et le Japon ont organisé mercredi des opérations pour évacuer une partie de leurs ressortissants.
Évacuation des ressortissants français

C’est à présent au tour de Paris : un premier avion français devait partir dans la nuit de mercredi à jeudi à destination de Wuhan, tandis qu’un second est prévu « plus tard dans la semaine », selon la Commission européenne. Les deux appareils pourraient rapatrier au total au moins 250 Français et plus de 100 ressortissants d’autres pays européens.

La ministre française de la Santé Agnès Buzyn avait annoncé mardi qu’un premier avion avec une équipe médicale à bord atterrirait « jeudi après-midi à Wuhan » et serait de retour en France dans la nuit de vendredi à samedi, avec un dispositif de quarantaine de 14 jours pour les personnes rapatriées.

D’autres pays planifient des opérations similaires : l’Italie a annoncé l’envoi d’un avion jeudi à Wuhan, Berlin prévoit l’évacuation de quelque 90 Allemands « dans les prochains jours » et le Canada va également affréter un avion. Australie et Royaume-Unis envisagent également des évacuations. La Nouvelle-Zélande a annoncé jeudi qu’elle affréterait un avion de 300 places pour évacuer ses ressortissants de Wuhan.
« Le monde entier doit être en alerte, le monde entier doit agir »

Dans le même temps, 195 Américains arrivés mercredi matin sur une base militaire californienne ont été examinés. Aucun ne présente les symptômes du virus, mais tous y resteront en quarantaine pendant 72 heures. En revanche, parmi les 206 Japonais rapatriés mercredi à Tokyo, trois ont été contaminés. Ces trois cas s’ajoutent aux huit déjà recensés précédemment dans l’archipel. Si l’essentiel des contaminations ont été détectées en Chine continentale, une quinzaine d’autres États sont également touchés, avec au total environ 80 cas confirmés – dont un cinquième cas en France mercredi.

AFP

La Rédaction

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